Sistema de escritura Maya

EL sistema de escritura maya se supone que es mixto y fue usado desde el 200 a. C. hasta el 900 d. C. en su forma monumental (primera lA�nea) y desde el 1300 al 1500 d. C. en su forma cursiva (segunda lA�nea). En el primer caso el sentido de la escritura es de arriba hacia abajo en columnas de a dos, en el segundo caso es en sentido serpenteante.

Sociedad
TodavA�a hay alrededor de seis millones de mayas viviendo en la misma comarca que sus antepasados y hablando la lengua maya; sus relaciones con los gobiernos donde viven estA?n llenas de opresiA?n y derramamiento de sangre; un ejemplo es el caso de Rigoberta MenchA?, la mujer ganadora del premio Nobel de la Paz en 1991, que perdiA? a casi toda su familia a manos de los escuadrones de la muerte.
Cultura
Desde el siglo IV hasta comienzos del siglo X se desarrolla la fase clA?sica (o Antiguo Imperio), cuyo centro es PetA�n (Guatemala). Durante el siglo X sufren las invasiones de los toltecas, originA?ndose la civilizaciA?n tolteca-maya, en el norte de YucatA?n, entre los siglos X y XV (o Nuevo Imperio). En 1518 desembarcan los espaA�oles en YucatA?n e incian su conquista.
Su panteA?n consistA�a de muchas divinidades entre las que se cuentan: HUnab, el dios creador del mundo; ItzamnA?, su hijo, dios del cielo y de la tierra; Chaak, dios de la lluvia, del maA�A�z y de los bosques; Ah Puch, dios de la muerte; Xaman Ek, dios de la estrella polar; KukulkA?n (nombre maya de Quetzalcoatl).
ALFABETO MAYA
Los mayas desarrollaron la escritura mesoamericana hasta su mA?xima expresiA?n.
Info
El involuntario transmisor de la clave para entender la escritura maya fue el obispo Diego de Landa. Este clA�rigo destruyA? todos los libros mayas que encontrA? a su paso, pero en su obra RelaciA?n de las cosas de YucatA?n, incluye un sucinto y hasta errA?neo sumario de jeroglA�ficos mayas. A�l pensA? que los mayas escribA�an con un alfabeto y preguntA? a su interlocutor nativo cA?mo se escribA�a “a”, “b”, “c”, etc.; A�ste le dio los glifos para esos valores fonA�ticos y asA� llegA? hasta nosotros la clave para descifrar tantas inscripciones mayas.
Respecto a la destrucciA?n de los textos mayas son interesantes las reflexiones que a tal respecto hace el historiador, naturalista y cosmA?grafo JosA� de Acosta (1539-1600) en su Historia natural y moral de las Indias:
‘En la provincia de YucatA?n, donde es el obispado que llaman de Honduras, habA�a unos libros de hojas a su modo encuadernados o plegados, en que tenA�an los indios sabios la distribuciA?n de sus tiempos, y conocimiento de plantas y animales, y otras cosas naturales, y sus antiguallas; cosa de grande curiosidad y diligencia. PareciA?le a un doctrinero que todo aquello debA�a de ser hechizos y arte mA?gica, y porfiA? que se habA�an de quemar, y quemA?ronse aquellos libros, lo cual sintieron despuA�s no sA?lo los indios, sino espaA�oles curiosos, que deseaban saber secretos de aquella tierra.
Lo mismo ha acaecido en otras cosas, que pensando los nuestros que todo es supersticiA?n, han perdido muchas memorias de cosas antiguas y ocultas, que pudieran no poco aprovechar. Esto sucede de un celo necio, que sin saber, ni aun querer saber las cosas de los indios, a carga cerrada dicen, que todas son hechicerA�as, y que estos son todos unos borrachos, que A?que pueden .saber, ni entender? Los que han querido con buen modo informarse de ellos, han hallado muchas cosas dignas de consideraciA?n.’
Historia
El aA�o maya constaba de 18 meses de 20 dA�as cada uno, mA?s 5 dA�as complementarios, dando un total de 365. En la figura inferior vemos los meses del calendario maya.
Idioma
La figura inferior muestra los dA�as del calendario maya. Para medir el tiempo, los mayas comenzaban combinando los numerales del 1 al 13 con esos veinte dA�as.
Sistema de escritura Maya
Lo podemos imaginar como dos ruedas engranadas: los dA�as estA?n en la rueda superior, con sus glifos y sus nombres en maya yacateca. La fecha del diagrama serA�a 1 Imix.
Maya
Su escritura era del tipo mixto (como la cuneiforme, los jeroglA�ficos egipcios y el chino), es decir, usaban pictogramas, ideogramas y fonogramas. Aunque los glifos egipcios son mixtos, los mayas son mucho mA?s complejos, porque la misma palabra puede escribirse de varias formas, no sA?lo de dos o tres. AdemA?s, los glifos individuales estaban con frecuencia “soldados” entres sA�, como en la escritura china, pero cosa que nunca sucede en el egipcio; sin embargo, en maya lo estA?n tan A�ntimamente que sA?lo un experto consigue separar visualmente las partes de que se compone. La figura inferior muestra un ejemplo de lo que decimos: dos glifos que se leen “chum tun”, conjuntados de tres formas distintas, siendo las cuatro formas de la palabra correctas. Las minA?sculas son fonogramas, las mayA?sculas, logogramas.
Sociedad
La figura inferior contiene cinco formas de escribir la palabra “balam” (jaguar), con distintas proporciones de fonogramas y logogramas.
Cultura
La primera inscripciA?n glA�fica conocida es la llamada Estela de Huberg. Procede del 199 d. C. y corresponde al perA�odo de la escritura maya clA?sica. Se trata de una estela que describe al sucesor de un soberano, en un ritual en el que hay derramamiento de su sangre, y que predice su ascensiA?n al trono.

Info
Glifo introductorio de las series iniciales.
12/13 del mes Xul
el quinto de los SeA�ores de las Noches
???
tA�rmino de 17 lunas
3 del mes de Ahau
entregA?
su sangre
Bak T’ul
tA�tulo
de
glifo de emblema
52 dA�as mA?s tarde accederA?
Historia
Otra famosa inscripciA?n maya es la placa de Leiden (figura inferior), procedente de PetA�n y portadora de la fecha 8.14.3.1.12, 1 Eb, G5 o Yaxkin, correspondiente al 16 de septiembre del 320 d. C. segA?n el calendario juliano y conmemora la entronizaciA?n de un gobernante del linaje de Tikal.
Idioma
La figura inferior muestra un detalle del reverso de la placa de Leiden en el que aparece la fecha arriba mencionada.

8 Baktum
14 Katun
3 Tun
1 Uinal
12 Kin
Sistema de escritura Maya
8 Baktun = 8 x 144.000 dA�as 1.152.000 dA�as
14 Katun = 14 x 7.200 dA�as 100.800 dA�as
3 Tun = 3 x 360 dA�as 1.080 dA�as
1 Uinal = 1 x 20 dA�as 20 dA�as
12 Kin = 12 x 1 dA�a 12 dA�as
Total =1.253.912 dA�as

En el sarcA?fago del soberano maya de Palenque se nos dan las respuestas sobre su nacimiento, muerte y aA�os de reinado. Incluso allA� encontramos su nombre.
Maya
1 es la fecha 8 Ahau
2 es la fecha 13 Pop
3 es el glifo para nacimiento. Lo cual indica que el rey naciA? el 8 Ahau 13 Pop, equivalente al 603 de nuestra era.
4 es la fecha 6 Etz’nab
5 es la fecha 11 Yax
6 indica cuatro ciclos de 7.200 dA�as, o sea unos 80 aA�os, edad del monarca al morir.
7 es el glifo para muerte.
8 es el nombre del soberano, que significa “Escudo de mano”.
Sociedad
En el templo donde se hallaba el sarcA?fago aparece de nuevo el nombre de este rey con otro glifo diferente, pues mientras el del sarcA?fago era logogrA?fico, el del templo era fonogrA?fico.
Mediante este glifo se supo que el nombre del rey era Pacal, palabra que significa “escudo”.
Debajo tenemos otras formas de escribir su nombre con los elementos fonA�ticos indicados en minA?scula.
Cultura
Una de las aportaciones mA?s geniales de la civilizaciA?n maya fue su sistema de numeraciA?n. En lugar de ser decimal era vigesimal y solamente necesitaban tres sA�mbolos para representar las cifras: el punto, la raya y una especie de concha para el cero. Por cierto que el concepto de cero es una de las grandes aportaciones que otras civilizaciones, como la hindA?, ya conocA�an y que los europeos no descubrieron hasta mucho mA?s tarde. Igual que nosotros y los babilonios, los mayas utilizaban el concepto de lugar valor, pero mientras nosotros tenemos un lugar valor que va en aumento de derecha a izquierda en mA?ltiplos de diez, el lugar valor del sistema maya aumenta en mA?ltiplos de veinte, por ejemplo; 1, 20, 400, 800, etc. y en vertical de abajo hacia arriba. La figura inferior contiene algunos ejemplos de lo que decimos.

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